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Los expertos hacen sonar la alarma sobre los productos químicos tóxicos antes de las negociaciones del tratado sobre plásticos

Jun 13, 2023Jun 13, 2023

Negociadores de todo el mundo se reunirán en París la próxima semana para continuar trabajando en un tratado global legalmente vinculante para abordar la crisis de los plásticos. En esta segunda de cinco rondas de conversaciones, habrá mucho que discutir, incluidos los puntos básicos de la agenda, como las reglas que rigen las negociaciones. Pero para muchos de los que asistirán, un tema parece haber llegado al tope de la lista de prioridades: los químicos tóxicos.

Desde la primera ronda de negociaciones a fines del año pasado, las coaliciones que representan prácticamente a todos los estados miembros de las Naciones Unidas en África y Europa, así como una docena de otros países, incluidos Canadá y Australia, han emitido declaraciones pidiendo que el tratado incluya restricciones obligatorias sobre los productos químicos en plástica. Otras partes interesadas también han llamado la atención sobre los productos químicos, con informes de muchos grupos ambientalistas y académicos que destacan sus riesgos para la salud humana.

"Hemos visto un cambio narrativo" desde la primera sesión de negociación, dijo Bjorn Beeler, gerente general y coordinador internacional de la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes, o IPEN, una coalición de grupos ambientales y de salud pública. Una vez visto principalmente como un problema de basura, los plásticos se reconocen cada vez más como una mezcla de productos químicos peligrosos que deben controlarse y eliminarse gradualmente, dijo.

"La crisis de los plásticos... es una crisis de los productos químicos", agregó Beeler.

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De alguna manera, el debate sobre los productos químicos refleja las "líneas de batalla" más amplias que han definido el tratado global sobre plásticos desde que los países acordaron negociarlo en marzo de 2022. Por un lado, países como Perú, Noruega y miembros de la Unión Europea han abogado por un tratado que protege la salud humana y el medio ambiente, incluso al detener la producción de plástico. Por otro lado, están los países de menor ambición, en su mayoría estados exportadores de petróleo como Estados Unidos y Arabia Saudita. Algunos de estos países quieren que el tratado se centre principalmente en un concepto llamado "circularidad de los plásticos", básicamente un eufemismo para reciclar plásticos y encontrar formas de mantenerlos circulando en la economía. Actualmente, solo alrededor del 9 por ciento de los plásticos se reciclan a nivel mundial.

Los del primer campo argumentan que la circularidad de los plásticos es una distracción peligrosa, y no solo porque minimiza la necesidad de reducir la producción de plásticos. Cuando el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicó un informe la semana pasada que destacaba la circularidad de los plásticos, los científicos y los grupos ambientalistas dijeron que amenazaría la salud humana, en parte porque los productos químicos tóxicos pueden integrarse y luego liberarse de los productos de plástico reciclado. Jan Dell, ingeniero químico independiente y fundador del grupo de defensa The Last Beach Cleanup, tuiteó que el informe debería haberse titulado "Limpieza de la inundación de #contaminaciónplástica con mitos de la industria".

El miércoles, la organización de Dell, junto con IPEN y Greenpeace, publicaron su propio informe en el que afirman que "reciclar plásticos = reciclar productos químicos tóxicos". El informe sintetiza un extenso cuerpo de investigación que muestra cómo se acumulan los productos químicos en los productos de plástico reciclado, ya sea a partir de material virgen cargado de tóxicos que se recicla deliberadamente, o de la contaminación no intencional en el flujo de desechos. Un análisis reciente de IPEN, por ejemplo, encontró un aditivo plástico peligroso en todos los juguetes y accesorios para el cabello de plástico reciclado para niños que examinó. Otra investigación sugiere que el proceso de reciclaje en sí mismo puede generar benceno, un carcinógeno humano.

Hay muchas, muchas más sustancias químicas relacionadas con los plásticos de las que preocuparse. De los 13 000 productos químicos que se agregan comúnmente a los plásticos, solo 128 están regulados internacionalmente, mientras que se sabe que 3200 tienen propiedades peligrosas y unos 6000 más nunca han sido evaluados por su toxicidad. Los trabajadores del reciclaje en el mundo en desarrollo están en peligro de manera desproporcionada por estos productos químicos; se enfrentan a mayores riesgos de cáncer y posibles daños reproductivos, entre otros problemas de salud.

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"No solo no podemos reciclar para salir de este problema, probablemente no deberíamos hacerlo", dijo John Hocevar, director de la campaña de océanos de Greenpeace. Una revisión de la literatura separada publicada esta semana planteó preocupaciones adicionales sobre el plástico reutilizable, ya sea que se recicle o no. La revisión encontró que 509 químicos pueden migrar de recipientes de plástico reutilizables a los alimentos que tocan.

Christina Dixon, líder de la campaña oceánica de la Agencia de Investigación Ambiental sin fines de lucro, estuvo de acuerdo en que los productos químicos se han convertido rápidamente en una prioridad en el período previo a las negociaciones en París. "El conocimiento y la conciencia son realmente acelerados", le dijo a Grist, aunque queda por ver cómo se manifestará durante las negociaciones. Para fines de la próxima semana, la ONU espera que los delegados hayan sentado las bases para un "borrador cero" del tratado, un primer intento del texto real del acuerdo, para que puedan completarlo antes de la próxima reunión al final de la año. Esto requerirá que los diplomáticos debatan tres objetivos potenciales y varias "obligaciones centrales" para el tratado que han surgido de las presentaciones previas a la reunión de los países.

Dixon dijo que estará atenta a ver si los diplomáticos priorizan los dos objetivos que mencionan la salud humana (el tercero se enfoca en los desechos y el reciclaje), y si entretejen protecciones contra químicos peligrosos en la estructura del borrador cero. Para que el acuerdo proteja de manera significativa la salud humana y ambiental, el lenguaje relacionado con la salud "debe estar en todas partes" en el texto, dijo.

Más específicamente, un grupo de unos 200 científicos llamado Coalición de Científicos para un Tratado Efectivo sobre Plásticos ha recomendado que los delegados apoyen la creación de un inventario global y completo de químicos plásticos, junto con listas de aquellos que están prohibidos o permitidos para su uso en plásticos. productos Debido a que hay tantos productos químicos con los que lidiar, se pueden regular de manera más eficiente agrupándolos según su estructura, en lugar de uno a la vez. "Una vez que sabemos que ciertos miembros de un grupo son peligrosos, esperamos que todos los demás miembros del grupo tengan propiedades similares", dijo Martin Wagner, profesor asociado de biología en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y miembro de la coalición.

Wagner también dijo que los países deberían identificar y comenzar a eliminar gradualmente los "polímeros de interés", los tipos de plástico que tienen más probabilidades de contener sustancias químicas peligrosas. Estos pueden incluir plásticos como el poliestireno, la espuma plástica que se usa en los recipientes de comida para llevar y los cacahuates de empaque, y el cloruro de polivinilo, que se usa comúnmente para fabricar tuberías de plástico para agua. Ambos polímeros pueden exponer a las personas a carcinógenos y disruptores endocrinos como estireno, benceno, tetrahidrofurano y cloruro de metileno.

Las prioridades adicionales para las negociaciones incluyen establecer barreras contra el reciclaje de productos químicos, un proceso favorecido por grupos de la industria que implica derretir plásticos en combustible, creando fuentes adicionales de contaminación química, y exigir un mejor etiquetado para revelar los productos químicos utilizados en los plásticos. La participación de países en desarrollo, trabajadores de reciclaje, recicladores, pueblos indígenas y otros observadores no gubernamentales es otro tema a tener en cuenta, y algunos países han apoyado la creación de un organismo asesor científico interdisciplinario para brindar orientación sobre productos químicos relacionados con el plástico.

Al igual que en la ronda anterior de conversaciones, los grupos ambientalistas continúan apoyando un límite global a la producción de plástico, así como una estructura obligatoria, de arriba hacia abajo y legalmente vinculante para el tratado, en contraste con el enfoque de abajo hacia arriba que los EE. UU. Abogar por: donde los países eligen cómo quieren contribuir a la reducción global de plástico. "No podemos darnos el lujo de tener un tratado que es en gran medida voluntario y deja el trabajo real en manos de países individuales", dijo Hocevar.

Volvió a la idea de la circularidad, enfatizando la necesidad de sistemas reutilizables y recargables para reemplazar los plásticos de un solo uso siempre que sea posible. De esta manera, dijo Hocevar, "la economía circular es algo realmente importante por lo que nos esforzamos", pero sin todo el plástico. "El hecho es que no hay lugar para el plástico en una economía circular".

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