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Primeros pasos acordados en el tratado sobre plásticos después del avance en las conversaciones de París

Sep 29, 2023Sep 29, 2023

Los delegados de 180 países establecen el camino hacia un acuerdo global vinculante para abordar la contaminación plástica tan pronto como en 2025

Los representantes de los estados-nación han dado el primer paso concreto hacia un tratado legalmente vinculante para regular el plástico, descrito como el acuerdo verde más importante desde el acuerdo climático internacional de 2015.

El golpe de un mazo de plástico reciclado, el viernes por la noche en la sede de la Unesco en París, marcó el final de un proceso tenso, marcado por acusaciones de exclusión y cabildeo industrial. Las conversaciones amenazaron con desmoronarse, pero al final los delegados pudieron llegar a un acuerdo general sobre los elementos clave que debería contener el tratado, sentando las bases para el futuro acuerdo.

Con la asistencia de delegados de 180 países y decenas de partes interesadas, incluidos grupos de la sociedad civil, recicladores y una coalición de científicos, las conversaciones fueron la segunda de cinco reuniones para discutir la redacción del nuevo tratado, que podría entrar en vigor en 2025.

El mundo produce casi 400 millones de toneladas de plástico cada año; se estima que 14 millones de toneladas se escapan al océano anualmente. Cada vez se reconoce más que este vasto problema internacional requiere una respuesta global armonizada.

Si bien históricamente el plástico se ha visto como un problema de desechos ambientales, los críticos ahora enfatizan la variedad de daños que este producto derivado de combustibles fósiles y rico en químicos causa al medio ambiente y la salud humana a lo largo de todo su ciclo de vida. Se ha demostrado que la producción de plástico empeora la contaminación del aire, mientras que su material de desecho intensifica las inundaciones y mata de hambre a la vida silvestre. Las partículas de plástico ahora se encuentran en el aire, en el agua potable y en la sangre humana.

Las partes interesadas utilizaron las conversaciones para pedir planes para gestionar la contaminación por microplásticos, regular los miles de productos químicos peligrosos incorporados en los plásticos, crear un mecanismo financiero para apoyar la transición y proteger los derechos de las personas expuestas de manera desproporcionada a los productos químicos y desechos plásticos, como las que se encuentran en "Cancer Alley", una región en el estado estadounidense de Luisiana con una alta concentración de plantas petroquímicas a lo largo del Mississippi.

"Escuchamos mucho sobre los microplásticos. Pero los impactos del plástico son aún más pequeños, como partículas", dice Jo Banner, cofundadora de Descendants Project, una organización sin fines de lucro, que hace campaña para apoyar a las comunidades afectadas en Luisiana.

Muchos países pidieron que se tomen medidas que vayan más allá de reducir la contaminación por plásticos, también para frenar la producción. Los delegados de las Islas del Pacífico lideraron esas llamadas, debido al desafío único que el plástico trae a estados como las Islas Marshall. Estos son demasiado pequeños para manejar y eliminar adecuadamente los desechos plásticos, dejando vertederos montañosos que se han convertido en los picos más altos de las islas.

"Cuando las cosas se trasladan a las islas, que son las menos adecuadas para implementar y hacer cumplir, la carga no debe recaer sobre ellas", dijo Sefanaia Nawadra, directora general del Programa Ambiental Regional del Pacífico Sur, una organización intergubernamental que representa el Pacífico. estados "Es por eso que estamos presionando por el control en el lado aguas arriba".

Las conversaciones comenzaron con feroces desacuerdos sobre el procedimiento, que muchos grupos de la sociedad civil y delegados de países, incluidas voces destacadas de México, afirmaron que era una táctica dilatoria de las naciones productoras de petróleo y plástico, incluidas Arabia Saudita y Brasil, junto con los productores de combustibles fósiles y petroquímicos. cabilderos

Sin embargo, un compromiso pospuso estas discusiones de procedimiento para una fecha posterior, y los observadores de las negociaciones a puertas cerradas dijeron que surgió un acuerdo generalizado sobre las posibles características centrales de un futuro tratado. La mayoría de los países acordaron que debería ser global y legalmente vinculante, en lugar de voluntario.

Mientras tanto, WWF dijo que 94 de las 180 naciones en París habían acordado que algunos polímeros, productos químicos y productos plásticos especialmente dañinos, que podrían incluir microplásticos y PFA agregados intencionalmente ("químicos para siempre"), deberían prohibirse o eliminarse gradualmente.

"Claramente, tenemos países e industrias productores de plástico muy decididos a hacer todo lo posible y, al mismo tiempo, una ambición creciente de abordar este problema desde la raíz", dijo Sirine Rached de la Alianza Global para Alternativas a Incineradores.

El borrador del documento se escribirá en los próximos meses como un trampolín para las discusiones granulares del texto final del tratado. "Se luchó mucho por este mandato, pero al menos proporciona una dirección clara para comenzar a redactar el tratado sobre plásticos en serio", dijo Christina Dixon,líder de la campaña oceánica en la Agencia de Investigación Ambiental.

La sociedad civil y los grupos de derechos expresaron su preocupación por la influencia de cabildeo de los grupos de la industria, incluidos el American Chemistry Council y Plastics Europe. El periódico de investigación francés Mediapart contó con 190 representantes de la industria en las conversaciones de París, mientras que a muchas otras organizaciones, incluidos grupos de líderes indígenas y recicladores, se les informó con poca antelación por parte del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente que habría espacio limitado en el evento.

Muchos también están preocupados por la promoción de ideas como el reciclaje químico. Esto se usa a menudo para transformar plásticos en combustible en un proceso que produce importantes emisiones de carbono.

El tratado tiene un cronograma inusualmente ambicioso para acuerdos vinculantes a nivel mundial, con la próxima ronda de conversaciones en Kenia programada para este año y el acuerdo final planeado para fines de 2024.

"Está claro que la mayoría de los gobiernos del mundo quieren esto y están listos para implementar regulaciones globales sobre plásticos", dijo Eirik Lindebjerg, gerente de políticas de WWF. "Es una gran oportunidad para crear un acuerdo ambiental que realmente marcará una diferencia positiva en la vida de las personas".